Liebster Awards: ¡Todos somos ganadores!

Liebster Awards 2015

 

Siento que estaba a años luz de mi blog desde hace rato, buscando la manera de regresar. Para muestra una lista que tengo por ahí de varios artículos a medio terminar, esperando ser publicados en alguno de mis ahora muy escasos ratos libres.  Por supuesto, le sigo echando la culpa a mi nuevo trabajo en oficina de 9-a-5, que me encanta pero me deja con poca energía, tiempo e inspiración para escribir.

Y ocurrió de repente…

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Conectados en Canadá

Social Media in CanadaQue no nos quepa la menor duda: las redes sociales llegaron para quedarse. No me refiero a las de antes, basadas en conversaciones frente a frente, en contacto directo con la otra persona, sus gestos y emociones. Estas nuevas redes, llamadas social media, se basan en lo virtual, en intercambios electrónicos, bits y bytes, ceros y unos. Y por muy robótico que suene eso, se trata de relaciones que necesitan de un aparato con conexión a internet para producirse: un smartphone, laptop o tablet… Pronto hasta podrán conectarse desde tu nevera o lavadora.

Dicen por ahí que en estos tiempos modernos, si no estás en social media, no estás en nada. ¿Cómo vas a hacer amigos si no estás en Facebook ? ¿cómo vas a enterarte del mundo si no estás en Twitter ? ¿cómo vas a conseguir empleo si no estás en LinkedIn ?.

Según esta infografía7 de cada 10 personas en Canadá tiene al menos un perfil de social media. Eso te dará una idea de lo conectado que está este país. Antes de venir, era común escuchar algunas cosas que nos parecían demasiado maravillosas para ser verdad:

“En Canadá todo se hace por internet”

“En Canadá hay internet hasta en el baño”

“En Canadá toda la información la consigues en la web”

Es cierto que, gracias a la red wi-fi, internet literalmente puede llegar a tu baño canadiense. Ademá, una gran cantidad de los trámites del gobierno pueden hacerse en línea desde la comodidad de tu hogar, lo cual es muy conveniente sobre todo en invierno. Sin mencionar que el promedio de velocidad de navegación aquí es bastante bueno, comparado con la lentitud que nos desespera en nuestros países de latinoamérica.

Dicho esto, y asumiendo que vienes o ya estás en Canadá, deberías estar sacándole provecho a tus perfiles de social media, y si no tienes al menos uno, es el momento de crearlo. Para terminar de convencerte, te voy a contar cómo te pueden beneficiar:

Facebook: Además de mantenerte en contacto con familiares y amigos, es excelente para intercambiar información y opiniones con personas o grupos de tu comunidad en Canadá. En lo particular, ser miembro de grupos como Venezolanos en el GTA y Venezolanos a Québec, me ha servido para enterarme desde los cambios en el proceso de inmigración, datos sobre los trámites, hasta donde se consigue la Harina Pan en Toronto.

Twitter: Es la mejor herramienta para tener acceso a información en tiempo real de lo que está ocurriendo en todos los ámbitos sociales. En Canadá es casi obligado seguir en Twitter al canal del clima. Las autoridades y entes gubernamentales se han vuelto muy activos en este medio de comunicación y han sabido sacarle provecho  Nosotros seguimos las cuentas de la alcadía de mi ciudad, la policía, el tráfico, la biblioteca pública, la del board escolar. Por ahí no enteramos, de noticias, eventos, interrupciones de servicios o de tránsito, suspensión de clases por el clima… es un medio que se ha vuelto más efectivo que la TV o la radio.

LinkedIn: No me cansaré de enfatizar la importancia que tiene esta red social para tu networking profesional en Canadá. La gran mayoría de los reclutadores la está usando para conseguir potenciales candidatos. Puedes elaborar un perfil tan poderoso que aparezca entre los primeros resultados cuando una empresa busque a alguien con tus competencias. LinkedIn es LA RED para hacer conexiones en tu área profesional o en la que hayas decidido reinventarte. Podrás contactar a ex-compañeros de trabajo, colegas, reclutadores y empresas. Hacerlos colaboradores de tu búsqueda laboral, pedirles recomendaciones, intercambiar ideas y compartir con ellos tus objetivos profesionales y logros.

Youtube: La meca del video en internet y un gran aliado para quienes emigramos. Desde canales para mejorar tu inglés, ayuda experta sobre inmigración o en liderazgo emocional,  hasta cómo preparar las hallacas decembrinas. El gobierno de Ontario por ejemplo, tiene un canal en YouTube bastante actualizado.

Blogs: Estás aquí leyéndome. En mi blog y otros de su estilo te has enterado de mil y un detalles sobre Canadá y el proceso de inmigración, todo los que se debe hacer antes y después de llegar, la vida cotidiana y el clima. Elige una plataforma como Blogger o WordPress y anímate a publicar tu también tu historia y anécdotas. Posiblemente como yo, conocerás mucha gente maravillosa y hasta iniciarás bonitas amistades.

En su momento, utilizamos intensivamente internet y las redes sociales para investigar sobre Canadá y preparar nuestro plan migratorio. Gracias a que Citzenship and Immigration Canada tiene un website tan completo y eficiente, nosotros (y muchos otros) estamos aquí. Complementamos la información oficial con las opiniones, datos y publicaciones en general que encontramos en los grupos de Facebook, cuentas de Twitter y foros como el de MeQuieroIr y más recientemente, el website de Respuestas.ca.

Google+, Instagram, Tumblr, Pinterest, Reddit, Flickr… cada vez existen más redes sociales. Hay para todos los gustos, intereses y objetivos. Cada una tiene algo novedoso que te permitirá experimentar la interacción cultural en diferentes niveles y te ofrecerá la oportunidad de conocer y darte a conocer.

Para sentirte más conectado a Canadá es bueno comenzar por los canales oficiales de social media del gobierno canadiensehttp://www.canada.ca/en/social/

A nosotros nos puedes encontrar también en Twitter y Pinterest.

Y tú, ¿cuáles redes sociales usas? ¿en cuáles te gustaría participar?

¡Vamos a conectarnos!

Inundación en Toronto

Las noticias por estos lados poco tienen que ver con la delincuencia. Más bien, el protagonista estrella es casi siempre el clima, al que le encanta robarse los titulares. Apenas hace un mes, las inundaciones que dejaron un gran caos en la ciudad de Calgary, Alberta y algunos pueblos vecinos nos mantenían a todos pegados del televisor y las redes sociales. Era difícil imaginarse todo el downtown de una metrópoli como esa bajo las aguas. Pues anoche le tocó a Toronto y sus suburbios, entre los cuales se cuenta el mío, Mississauga.

A eso de las 5pm miro por la ventana, con la intención de llevar a mi hija al parque, y me consigo con una nube muy negra amenazando con descargar su furia sobre nosotros y decido más bien sentarme a escribir. Me desconecto del mundo, mientras afuera empiezan a caer algunas gotas, pero no pasa de ser una lluvia mas bien ligera. Una hora después me asomo a Twitter para descubrir que la nube descargó su furia en otra parte: Toronto. Ya en ese momento, la ciudad estaba colapsada, varias autopistas bajo las aguas y un tren lleno de gente atrapado en la mitad de todo aquello. La única manera de sacar a sus pasajeros, varias horas después, fué en balsas de la Marina.

No tardó mucho en fallar el servicio eléctrico en mi casa. La cuenta twitter de Enersource (@enersourcenews) decía que el corte era en el 80% de Mississauga, que sus sistemas terrestres y subterráneos están afectados y que el servicio volverá más o menos a media noche. Me acuerdo que en Venezuela eso es cosa cotidiana, pero aquí, que se vaya la luz no es tan normal y casi siempre tiene que ver con tormentas (lluvia o nieve). 

Seguí leyendo Twitter y encontré cada vez más muestras del caos en mi ciudad, Toronto y otras ciudades del GTA. Parece que esta tormenta se portó muy, pero muy mal, y todo lo hizo muy rápido.

Ante todo eso, me sigo sorprendiendo de la organización canadiense y como manejan este tipo de emergencias:

* Cuando un semáforo de la ciudad se apaga, los conductores inmediatamente asumen que se convierte en una intersección de 4 pares. Los carros van pasando por turnos, comenzando por la derecha y en sentido de las agujas del reloj, todos respetando el pare inmaginario. Civilizadamente.

Policías, bomberos y otras cuerpos de rescate responden con premura y trabajan conjuntamente, al mismo tiempo que mantienen informados a los ciudadanos a través de los medios de comunicación y redes sociales. Es de admirar su trabajo coordinado, siguiendo los procedimientos existentes para estos casos de emergencia. Lo hacen tan bien, que luego la gente les agradece públicamente su labor.

* Los alcaldes salen de la comodidad de su despacho, a trabajar en la calle, a ayudar a la gente. Aunque el de Toronto no es muy popular últimamente, ayer se bajó de su carro a dirigir el tráfico en mitad del caos de la hora pico

* Más que nunca las redes sociales apoyan las comunicaciones  Muchos servicios se vieron afectados por la falta de electricidad y las inundaciones. Por ejemplo, el sitio web del Pearson Airport estaba caído porque los servidores se mojaron y siguieron dando avances de la situación través de la cuenta de su cuenta de twitter (@TorontoPearson). En estos casos tener batería en el smartphone sirve de mucho para poder enterarse de las noticias y compartir lo que ocurre en la calle. Muchas de las fotos que acompañan este post fueron enviadas vía twitter e Instagram a las oficinas de periódicos y canales de TV.

Además de las autoridades y cuerpos de seguridad, la gente se solidariza, prevalece el espíritu amable y todo se resuelve dentro del mayor civismo.

Hoy tengo que agradecer de nuevo estar en ese país. Esta mañana comentaba con una amiga lo que pasaría si esto mismo ocurriera en Venezuela. Lamentablemente, el saldo sería mucho peor… Mientras tanto seguimos pendientes de las noticias, rezando para que una tormenta como esa no regrese y que Toronto y sus suburbios puedan volver a su normalidad canadiense.

Historias de Networking

NetworkingHasta hace unos años y debido a mi profesión, el término networking sólo me sonaba a redes de computadoras y demás parafernalia electrónica. En nuestro entorno en Venezuela no era muy común usarlo para nombrar otra cosa. Pero al poco tiempo de comenzar nuestro proceso de emigración a Canadá, la palabra se fué haciendo más y más recurrente, mencionada decenas de veces en foros, blogs y demás redes sociales. Más adelante, también la empezamos a escuchar como parte del vocabulario cotidiano de nuestros amigos y conocidos que ya estaban en Canadá. Todo el mundo estaba hablando de networking.

Al llegar nos dimos cuenta de que el término va muy de la mano con lo que viene después de emigrar: el proceso de adaptación, y ésto definitivamente es algo que no debemos ignorar. Así como la gente te dice que en Canadá hay que abrigarse, así mismo “tienes que hacer networking”.

Más allá de los menesteres electrónicos, “networking” se refiere al proceso de establecer conexiones con otra personas o armar una red de contactos. Son las redes sociales de carne y hueso, las del mundo real, las que se basan en el amigo de tu vecino, que tiene un primo que trabaja en Recursos Humanos en la empresa tal, y que te puede ayudar a encontrar tu primer empleo en Canadá. No digo que hay que salir a la calle a hacernos amigos de todo el que pase. Se trata más bien de aprovechar esas relaciones, que se pueden dar de manera casual o no,  para apoyar nuestro proceso de adaptación.

Cada quien interpreta el networking y lo aplica en su vida según mejor le convenga a sus intereses. Algunos lo llegan a confundir con la famosa “palanca” (del léxico venezolano), básicamente porque lo utilizan para establecer relaciones con un objetivo: bien sea conseguir el primer empleo (o uno mejor), un apartamento disponible, un carro en buen estado y a buen precio, un albañil de confianza, amigos para tí o para tus hijos, practicar el idioma… las posibilidades son infinitas.

A mi me gusta pensar que el networking se trata más de “socializar”, conocer y dejarte conocer por otras personas, interesarte auténticamente en los demás… y si en el camino se obtiene algo bueno a cambio ¡pues bienvenido sea!

La clave del networking es que tienes que salir a creártelo por ti mismo, nadie lo va a hacer por ti. O mejor, nadie lo va a hacer como tú. El networking se trata de imprimirle nuestro toque personal a las relaciones, que nos conozcan, que asocien nuestro nombre con algo positivo, que dejemos huella en otras personas, que valga la pena ser recordados, que nos mencionen a su vez con sus conocidos, que esas otras personas quieran a su vez conocernos. Que podamos ser recomendados, no solo por lo que hacemos, sino por esa forma de ser que nos hace únicos. Que construyamos nuestro círculo de confianza, bien sea de nuevos amigos o de contactos profesionales. Y en esta última categoría es donde el networking es más utilizado y explotado. Les doy algunos ejemplos: :

1. Un muchacho latino recien llegado, terminó el ELT en 2 meses y comenzó pasantías (co-op) no remuneradas para ganar experiencia canadiense. La empresa no le gustó mucho y no lo trataba muy bien, pero al menos estaba en su área (tecnología). Un día su jefe se lo llevó a visitar a un cliente (oriundo de Costa Rica) a modo de observador. Estando con el cliente, éste se da cuenta de que el muchacho habla español, le saca conversación y le hace algunas preguntas sobre su background. Al final le dice que están pensando en abrir una vacante para soporte técnico y que él parece ser la persona indicada. En menos de un mes el muchacho estaba trabajando en su primer empleo remunerado en Canadá, y en su área profesional. Lección: un trabajo que no te gusta te puede llevar a conocer gente que te ofrezca un trabajo que si te gusta. Otra lección: sal a la calle, dejate ver, hoy podrías estar en el momento indicado con la persona correcta.

2. Otro muchacho recién llegado estaba desesperado. Se había dedicado 3 meses sin éxito a la búsqueda laboral en su área de experticia, y el dinero se le estaba acabando. Un día, un gran amigo suyo decide cambiar su trabajo entry level por otro de mejor rango, pero antes la empresa le había pedido apoyo para conseguir su reemplazo. Se le ocurre llamar al muchacho y le dice: “estoy dejando mi actual empleo, mi cargo no es exactamente tu especialidad, pero creo que tú podrías tomarlo, aprender mucho y ganar experiencia canadiense ¿estás dispuesto?”  De un día para otro, el muchacho ajustó su resumé canadiense, se preparó para la entrevista, a la que asistió muy recomendando por su amigo. Lo contrataron inmediatamente. Lección: Las referencias directas tienen mucho peso a la hora de encontrar empleo. Otra lección: debes estar dispuesto a tomar oportunidades que no tienen porque ser exactamente lo que estás buscando, pero que pueden iniciar o impulsar tu vida profesional en Canadá.

3. Antes de emigrar, esta chica ya había comenzado a retomar contacto con antiguos amigos y ex-compañeros de trabajo a través de las redes sociales. Una vez establecida, los llamó para saludarlos, envió emails, se reunió con algunos y a todos les mencionó que estaba comenzando la búsqueda laboral. Al momento de aplicar para su primer empleo, le pidió a esas personas que escribieran recomendaciones para ella en su perfil de LinkedIn. También preguntó si podía dar sus nombres como referencias al momento en que se las pidieran. Todos accedieron, muchos de ellos dieron buenas referencias suyas a los reclutadores y eso influyó en que la eligieran para una posición permanente en una gran empresa. Lección: Empieza tu networking incluso antes de llegar. Otra lección: Siempre que puedas, lleva el contacto de lo virtual a lo real: un café, una llamada telefónica, crea relaciones más cercanas y mayor compromiso entre las personas.

Y así como ésta hay miles y miles de anécdotas de networking. Algunas difíciles de creer, pero reales. Ese precisamente es el truco, creer. En uno mismo, en las personas. Saber que no podemos dejárselo todo al “golpe de suerte”, sino que la suerte hay que salir a buscarla y hacérsela a punta de ser auténticos, dando lo mejor de nosotros y un poquito más. Les aseguro que aquí en Canadá eso es valorado tarde o temprano, y que todos podemos tener una historia de networking exitosa.

Me lo dijo un pajarito…

Recuerdo que de niña ví una película muy linda de Shirley Temple llamada El Pájaro Azul. En este punto algunos estarán pensando que se me cayó la cédula, pero ciertamente esa película vino a mi mente cuando supe por primera vez del Pájaro Azul del nuevo milenio, el cual representa a la archi-famosa Red Social valorada en $7.7 billones, y que todos a estas alturas ya conocemos: Twitter.

Por decirlo simple, Twitter es una herramienta basada en internet que permite comunicar, en un máximo de 140 caracteres, alguna idea que queramos transmitir al mundo. De este modo, al crear una cuenta en su página web, nos convertimos en “usuarios” y comenzamos a “tuitear” cualquier cosa que se nos ocurra, a la vez que al suscribirnos a las cuentas de otros usuarios, podemos leer y tener acceso a la información que a su vez ellos publican, siempre dentro del límite de los 140 caracteres.

Muchos de nuestros familiares, amigos, celebridades, figuras públicas, organizaciones, empresas, ya están en twitter. Comunicando ideas y compartiendo información.

Cuando creé mi cuenta personal en el año 2009 ni siquiera pasaba por mi mente la idea de irme a Canadá. Así que en ese momento me suscribí a varios canales de noticias, alguno que otro personaje famoso, cuentas de mi ciudad, gastronomía, salud, cine, bienestar…La verdad, no era muy asidua a la herramienta, mucho menos a escribir en ella, realmente la utilizaba más como fuente ocasional de información.

Pero luego nació el gran proyecto de inmigración al país del norte, y adivinen qué se hizo imprescindible para mí: TWITTER!

Tiempo después creé también la cuenta para este blog (@DelCalorAlFrio) y actualmente me declaro fanática número uno. Además de compartir mis experiencias de emigrante, gran parte del uso que le doy es para estar informada sobre tópicos relacionados con Canadá, en los ámbitos sociales, culturales y por supuesto de inmigración.

Otro aporte valioso que twitter me ha dado es la cercanía con los autores de los blogs que sigo cotidianamente, como Los Ziegler (@los_ziegler), Espacio Toronto (@calmontes), Correr es mi destino (@xiaozhuli) y QueOrganización! (@danni). También, para enterarme de las vivencias de mis amigos que están allá, o las actualizaciones en las leyes migratorias, o el próximo concierto en la ciudad de Toronto. Las posibilidades son infinitas!

A continuación les voy a dar una lista de las cuentas de twitter a las cuales estoy afiliada, relacionadas al tema Canadá. Espero que ustedes se animen y compartan las suyas!

(Voy a colocar al principio las cuentas de los bloggers)

@los_ziegler
Los Ziegler en Canadá, compartiendo “Live” nuestra vida de inmigrantes desde 2004

@Xiaozhuli Juliette Giannesini
French woman in English Canada and world citizen. Occasionally speaks French, English, Mandarin or Spanish. Looking for comrades to start a new revolution.

@Carola.Carola
always under construction: I love connection, ideas, patterns, wine, cats, travel and words in no particular order. I tweet in Spanish

@Que_org Daniel
Canadian Immigration Tweets & News in Spanish, English & French. Check out my blog (in Spanish)

@jackierueda Jackie Rueda
Photographer, journalist, TV writer, blogger, creator of l’Atelier photography e-course

@la_metropole Alvaro Fernandez
@AlvaroFG escribiendo de todo un poco en relacion al proceso de immigracion a Montreal, Canadá

@danni Daniel Valdez
Born in South America, living in Montreal. Tweets in Spanish/English/French.

@immigrantsnews Immigrants’ Canada

A news information service featuring what’s making news in Canada from the Immigrants’ point of view. www.ImmigrantsCanada.com

@immigranttalk ZS Worotynec

Upper left photo is Pier 21, Halifax NS Canada’s Immigration Museum

@ImmigrationArt Martineau&Mindicanu
Martineau & Mindicanu provides valuable immigration services in English, French, Spanish, Romanian and Russian for any Canadian immigration related issue.

@Workopolis Workopolis

We’re sharing the latest career news & insights, job opportunities & the most recent developments on the campaign for a National Work From Home Day for Canada.

@InmigsCanada InmigrantesCanada.com
El directorio de Blogs de los Inmigrantes en Canadá

@imminewscda Immigration News

Offering a wide range of current news articles about immigration issues in Canada.

@CanadaWise Canada Wise

Cross-cultural coach and relocation specialist. Follow me & learn as I tweet about Canada, cultural differences, international business etiquette & relocation.

@CareerBuilderca CareerBuilder Canada
CareerBuilder.ca tweeting on Canadian hiring trends, advice on job hunting and career management and connecting you with fresh employment opportunities!

@workingincanada workingincanada

A source of FREE and useful information about working in Canada

@CitImmCanada CIC
Twitter channel for Citizenship and Immigration Canada / Le réseau Twitter de Citoyenneté et Immigration Canada

@Get_Prepared Get Prepared

Official Twitter page of Public Safety Canada’s “72 hours” emergency preparedness campaign. Suivez-nous en français à twitter.com/Preparez_Vous

@canimmigrant Canadian Immigrant

A great resource for new immigrants in Canada.

@CanadaCool Lucy Izon / Canada
Travel Writer – In search of what makes Canada Cool. Join me at CanadaCool.com. App game now available in iTunes! Trivia style, play with friends & family!