Ciudadanía canadiense: Cómo preparar la aplicación

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¡Llegó el momento tan esperado!

La meta que como inmigrantes anhelábamos cumplir: convertirnos en ciudadanos canadienses.

“Dejar de ser invitados, para sentirnos como anfitriones”. Así lo dijo el Juez que presidió nuestra ceremonia de ciudadanía, a principios de este año, cuando juramos lealtad a la Reina de Inglaterra – no a una constitución o a una bandera – y nos convertimos por fin en ciudadanos del país que nos recibió, nos permitió ponernos cómodos, hacer de él nuestro hogar. Un país que también se tomó el tiempo de conocernos, ponernos a prueba y convecerse de que si nos merecíamos ser llamados “canadienses”. 

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Octubre en Canadá

Tengo que decirlo: octubre en Canadá es muy hermoso.

Al comienzo del otoño parece que la belleza del país fuera subiendo de volumen, va in crescendo hasta llegar a un punto máximo, para luego desvanecerse en el paisaje monocromático del invierno. Mientras tanto, octubre nos trae un regalo visual de colores naranjas, rojos, ocres y amarillos, que se mezclan con el verde que aún sigue entre nosotros por un rato más. Uno quiere ir a recorrer otra vez toditos sus lugares favoritos, solo para verlos pintarse de anarajando y admirarlos aún más bellos.

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Conectados en Canadá

Social Media in CanadaQue no nos quepa la menor duda: las redes sociales llegaron para quedarse. No me refiero a las de antes, basadas en conversaciones frente a frente, en contacto directo con la otra persona, sus gestos y emociones. Estas nuevas redes, llamadas social media, se basan en lo virtual, en intercambios electrónicos, bits y bytes, ceros y unos. Y por muy robótico que suene eso, se trata de relaciones que necesitan de un aparato con conexión a internet para producirse: un smartphone, laptop o tablet… Pronto hasta podrán conectarse desde tu nevera o lavadora.

Dicen por ahí que en estos tiempos modernos, si no estás en social media, no estás en nada. ¿Cómo vas a hacer amigos si no estás en Facebook ? ¿cómo vas a enterarte del mundo si no estás en Twitter ? ¿cómo vas a conseguir empleo si no estás en LinkedIn ?.

Según esta infografía7 de cada 10 personas en Canadá tiene al menos un perfil de social media. Eso te dará una idea de lo conectado que está este país. Antes de venir, era común escuchar algunas cosas que nos parecían demasiado maravillosas para ser verdad:

“En Canadá todo se hace por internet”

“En Canadá hay internet hasta en el baño”

“En Canadá toda la información la consigues en la web”

Es cierto que, gracias a la red wi-fi, internet literalmente puede llegar a tu baño canadiense. Ademá, una gran cantidad de los trámites del gobierno pueden hacerse en línea desde la comodidad de tu hogar, lo cual es muy conveniente sobre todo en invierno. Sin mencionar que el promedio de velocidad de navegación aquí es bastante bueno, comparado con la lentitud que nos desespera en nuestros países de latinoamérica.

Dicho esto, y asumiendo que vienes o ya estás en Canadá, deberías estar sacándole provecho a tus perfiles de social media, y si no tienes al menos uno, es el momento de crearlo. Para terminar de convencerte, te voy a contar cómo te pueden beneficiar:

Facebook: Además de mantenerte en contacto con familiares y amigos, es excelente para intercambiar información y opiniones con personas o grupos de tu comunidad en Canadá. En lo particular, ser miembro de grupos como Venezolanos en el GTA y Venezolanos a Québec, me ha servido para enterarme desde los cambios en el proceso de inmigración, datos sobre los trámites, hasta donde se consigue la Harina Pan en Toronto.

Twitter: Es la mejor herramienta para tener acceso a información en tiempo real de lo que está ocurriendo en todos los ámbitos sociales. En Canadá es casi obligado seguir en Twitter al canal del clima. Las autoridades y entes gubernamentales se han vuelto muy activos en este medio de comunicación y han sabido sacarle provecho  Nosotros seguimos las cuentas de la alcadía de mi ciudad, la policía, el tráfico, la biblioteca pública, la del board escolar. Por ahí no enteramos, de noticias, eventos, interrupciones de servicios o de tránsito, suspensión de clases por el clima… es un medio que se ha vuelto más efectivo que la TV o la radio.

LinkedIn: No me cansaré de enfatizar la importancia que tiene esta red social para tu networking profesional en Canadá. La gran mayoría de los reclutadores la está usando para conseguir potenciales candidatos. Puedes elaborar un perfil tan poderoso que aparezca entre los primeros resultados cuando una empresa busque a alguien con tus competencias. LinkedIn es LA RED para hacer conexiones en tu área profesional o en la que hayas decidido reinventarte. Podrás contactar a ex-compañeros de trabajo, colegas, reclutadores y empresas. Hacerlos colaboradores de tu búsqueda laboral, pedirles recomendaciones, intercambiar ideas y compartir con ellos tus objetivos profesionales y logros.

Youtube: La meca del video en internet y un gran aliado para quienes emigramos. Desde canales para mejorar tu inglés, ayuda experta sobre inmigración o en liderazgo emocional,  hasta cómo preparar las hallacas decembrinas. El gobierno de Ontario por ejemplo, tiene un canal en YouTube bastante actualizado.

Blogs: Estás aquí leyéndome. En mi blog y otros de su estilo te has enterado de mil y un detalles sobre Canadá y el proceso de inmigración, todo los que se debe hacer antes y después de llegar, la vida cotidiana y el clima. Elige una plataforma como Blogger o WordPress y anímate a publicar tu también tu historia y anécdotas. Posiblemente como yo, conocerás mucha gente maravillosa y hasta iniciarás bonitas amistades.

En su momento, utilizamos intensivamente internet y las redes sociales para investigar sobre Canadá y preparar nuestro plan migratorio. Gracias a que Citzenship and Immigration Canada tiene un website tan completo y eficiente, nosotros (y muchos otros) estamos aquí. Complementamos la información oficial con las opiniones, datos y publicaciones en general que encontramos en los grupos de Facebook, cuentas de Twitter y foros como el de MeQuieroIr y más recientemente, el website de Respuestas.ca.

Google+, Instagram, Tumblr, Pinterest, Reddit, Flickr… cada vez existen más redes sociales. Hay para todos los gustos, intereses y objetivos. Cada una tiene algo novedoso que te permitirá experimentar la interacción cultural en diferentes niveles y te ofrecerá la oportunidad de conocer y darte a conocer.

Para sentirte más conectado a Canadá es bueno comenzar por los canales oficiales de social media del gobierno canadiensehttp://www.canada.ca/en/social/

A nosotros nos puedes encontrar también en Twitter y Pinterest.

Y tú, ¿cuáles redes sociales usas? ¿en cuáles te gustaría participar?

¡Vamos a conectarnos!

¡A celebrar Canada Day!

Canada-Day-FireworksLa Fiesta Nacional. La que une a 10 provincias y 3 territorios. La blanca y roja. La que se celebra el día que cae, no importa que sea un martes…

Primero de julio es Canada Day y los festejos son de costa a costa y con mucho brillo.

Si Canadá es conocida por su patriotismo, no les puedo explicar como éste se exacerba las semanas previas a su cumpleaños. Apartando el bombardeo comercial de siempre, desde Vancouver hasta Nueva Escocia se siente una algarabía sincera por esta celebración que además inaugura el verano y las vacaciones escolares. La emoción se contagia por igual entre ciudadanos y residentes, inmigrantes y visitantes. Es el momento en el que todos se disponen a planificar paseos, barbacoas, picnic en los parques y festivales con motivo del cumpleaños de este país tan querido.

En casi todas las ciudades y pueblos hay eventos gratuitos que incluyen artistas en vivo, atracciones para los niños, puestos de comida, mucha diversión y claro está, la banderita de Canadá en todas partes. El broche de oro para este día siempre será el despliegue de fuegos artificiales, el 1 de Julio al anochecer, que por esta época es mas o menos a las 10 de la noche.

Ese día no hay excusa para quedarse en casa, a menos que estén planeando una barbecue en su patio para estrenar la parrillera, con familia y amigos incluidos. Nosotros este año nos iremos al Toronto RibFest, a comer costillitas y los tradicionales sandwiches de pulled pork.

Si ya están en Canadá, tienen que buscarse algún plan. Aquí les dejo una lista de eventos que pueden disfrutar en algunas ciudades:

Ottawa-Gatineau

Celebrar Canada Day en la capital nacional y presenciar el apotéosico despliegue de luces junto al Parlamento, seguramente es un espectáculo digno de recordar (yo lo tengo anotado en mi wish list para el año próximo). El gobierno canadiense le ha dedicado hasta un sitio web donde encontrarán una agenda detallada de todas las actividades.

Toronto

Toronto RibFest en Centennial Park, Junio 27-Julio 01. 11am-11pm. En este parque inmenso, habrá una zona de juegos mecánicos para los niños y muchos, pero muchos, tarantines de comida, especialmente costillitas barbecue. Los fuegos artificiales serán el el 01/07 a las 10pm.

Harbourfront Canada Day Extravaganza, Junio 27-Julio 01. Exposiciones, shows en vivo y los únicos fuegos artificiales por anticipado: el lunes 30/06 a las 10.40pm.

Mississauga

En mi amada ciudad, no hay uno sino tres sitios para celebrar y gozarse el espectáculo de luces: Celebration Square  , Streetville y Port Credit.  Estuvimos en Celebration Square en nuestro primer Canada Day y la plaza a reventar de gente disfrutando de los músicos y cantantes en tarima y los famosos food trucks (carritos de comida).

Oakville

Canada Day en Bronte Harbour  Un festejo muy familar junto al lakefront, cargado de actividades para los niños, juegos inflables, dos escenarios con artistas locales, artesanías, puestos de comida y fuegos artificiales a las 10 pm.

Burlington

Canada Day Celebration en mi parque favorito del GTA, el Spencer Smith Park, en el waterfront de Burlington. El año pasado disfrutamos de este evento y les puedo decir que hay muchísimas actividades para los niños y en cada extremo del parque colocan escenarios con música en vivo. Este año habrá una exhibición de perros de raza, memorabilia canadiense y por supuesto, comida y bebida en abundancia.

Hamilton

Oh Canada Rib Fest en el Waterdown. Un festival con artistas locales, más costillitas, proyección de películas al aire libre, show de reptiles, pista de skateboard y fuegos artificiales el martes 01/07 al anochecer.

Vaughan

Canada´s Wonderland Fireworks Dicen que los fuegos artificiales más vistosos del GTA los tiene esta mezcla de parque de agua y montañas rusas.  El espectáculo de luces solo ocurre dos veces al año: en Canada Day y a finales de agosto, como cierre del verano, y está incluido en la entrada de $39.99 por persona.

Si celebran en otras ciudades:

En Calgary la alcaldía tiene preparada una lista de eventos y la encuentran aquí. Los fuegos artificiales serán en Centre Street Bridge, cerca de las 10:45 pm.

En Vancouver, la acción se concentra en Canada Place y se podrán ver los fireworks desde varios puntos de la bahía.

En Montreal “La Fête du Canada” se celebra con un desfile en el downtown y actividades en el Viejo Puerto. Los fuegos artificiales comienzan a las 10:15pm.

No hay excusas… qué mejor manera de mostrarle un poco amor al país que nos recibió que festejando su cumpleaños? ¡A celebrar!

imagen: http://www.canadaday2014.com

¿Listos para un nuevo comienzo?

Llegó la primav1020485888_6b3d934046_zera… esa maravillosa época del año cuando la nieve se va borrando del mapa, el frío ya casi es historia y Canadá se prepara para darle una bienvenida más cálida a sus nuevos inmigrantes. Muchos eligen la primavera y el verano para llegar con sus familias a iniciar una nueva vida con visa de residentes en mano. Esos mismos que en este momento deben estar como estuvimos nosotros hace un par de años: en un corre-corre continuo, abrumados entre planes y diligencias y con la fecha de landing casi encima. (Sobre)viviendo en su país de origen, pero con la mente puesta en Canadá y sintiendo como los días pasan cada vez más rápido.  Me estreso de solo recordarlo…

Son momentos donde la cabeza se llena de dudas… “¿cómo será la ciudad?, ¿tendremos un supermercado cerca para comprar comida al llegar?, ¿podremos activar nuestros celulares allá?”  Pensando en eso, me pareció una buena idea hacer un resumen de las entradas que escribí acerca de la planificación y preparación del viaje, nuestra llegada a Canadá y lo que vino inmediatamente después.

La planificación

Una vez que tuvimos la certeza del sellado de nuestros pasaporte, comenzamos a planificar la partida. Aunque teníamos unos 6 meses por delante, igual no fueron suficientes… así que nunca es demasiado temprano para comenzar.  Además, descubrimos que emigrar es un trabajo de medio tiempo. Con tantas cosas por hacer y una fecha marcada en el calendario, hay que dedicarle una buena parte del día.

Para calmar un poco nuestras inquietudes, investigamos todo lo que pudimos sobre la ciudad donde íbamos a vivir: las zonas residenciales, los colegios, supermercados. Sin perder de vista  que estaríamos por empezar una nueva vida, comenzamos a ahorrar lo antes posible y  nos hicimos un presupuesto con los precios que encontramos en internet sobre el mobiliario básico,  planes de telefonía celular, artículos del hogar y electrónicos, etc. (los enlaces de Walmart.ca y CanadianTire.ca estaban en nuestros favoritos). Así logramos tener un estimado en dólares de lo que íbamos a gastar en nuestro “settlement”, lo cual afortunadamente pudimos costear con nuestros cupos de viajero a dólar preferencial (caso Venezuela). A un mes antes del gran día, nos fue de gran utilidad planificar los pendientes en Google Calendar y reservar de una vez el que sería nuestro primer alojamiento en Canadá.

Aunque aquellos meses fueron  bastante estresantes, pudimos también ver lo positivo y valorar esa etapa que se fue volando. Luego llegó el momento de la mudanza inevitable antes de partir: dejar nuestro apartamento, vender nuestras cosas, regalar, donar,  embalar algunas cajas, en fin…

 

El landing

Preparar el equipaje fue a la vez emocionante y retador. Las maletas más importantes de nuestras vidas, las que llevan literalmente todo lo que nos acompañará en este nuevo comienzo (no se les olvide incluir lo más importante). Las nuestras las hicimos con el corazón arrugado, pensando en lo que dejábamos atrás. Pero sin mucho tiempo para ponernos emotivos, porque todo pasó tan rápido que de repente nos vimos ya montados en el avión. Y después de un largo viaje, llegamos por fin al país que nos recibiría como inmigrantes… Aquí la historia de nuestro landing en Canadá.

 

Los días siguientes

Una montaña rusa. No encuentro otra forma de describirlo. Desde que pisamos Canadá todo empezó a pasar realmente muy rápido. Teníamos un montón de diligencias por hacer, junto a la novedad de ser recién llegados a un país donde no vinimos de visita, sino a quedarnos de forma permanente. Fue así como empezamos a desarrollar de inmediato y paso a paso todos los puntos de la agenda que habíamos preparado antes de llegar:

Aquellos primeros días anduvimos para arriba y para abajo con nuestros papeles de landing y nuestros pasaportes, mientras nos llegaban las PR Cards y las licencias de manejo para usarlas como identificación. Por cierto, para casi todos los trámites piden una dirección y un número telefónico. Por eso fue buena idea asegurarnos de traer un celular desbloqueado de Venezuela, buscamos en internet un plan pre-pago económico y el amigo que nos fue a recibir al aeropuerto adquirió previamente por nosotros el plan, nos entregó la sim card ese mismo día y listo: línea celular activa en Canadá.

Luego vendría la búsqueda de una vivienda a más largo plazo, un colegio para nuestra hija, el ingreso al sistema de salud canadiense y la solicitud de los beneficios que nos corresponden como residentes de la provincia. Todas esas experiencias se las cuento en una serie de entradas acerca de lo que deben saber para emigrar a Ontario:

Para cuando ya se sientan establecidos y listos para iniciar con todos los hierros la búsqueda de empleo, les dejo mi reseña sobre un libro que no pueden dejar de leer: “Herramientas para la Búsqueda de Empleo en Canadá” de Guillermo Ziegler. Es una gran idea apoyar esta lectura con  una investigación previa de tu profesión en Canadá y haciendo mucho networking. Una nueva vida no solo implica recuperar lo material, sino también es un buen momento para construir nuevas relaciones, pero sin descuidar a la familia

Espero que este resumen sea de utilidad para los que ya están en cuenta regresiva y a punto de iniciar la etapa cumbre de su proyecto de migración. Es cierto que son muchas las cosas que hay que hacer antes de venir y luego ya como recién llegados. Pero no dejen que la emoción del nuevo comienzo los abrume. Sentirse parte de la comunidad y del país, lograr la calma que viene con la cotidianidad, es algo que se toma varios meses o hasta años. Así que: a darle tiempo al tiempo.  Emigrar va mucho más allá del landing, de hecho, es ahí cuando verdaderamente empieza la aventura…